Físicos chilenos crearon inédito mini aparato de fusión nuclear

Grupo Plasma CCHEN 1

Los investigadores lograron crear un dispositivo portátil y no peligroso con miras a encontrar una fuente de energía limpia y con baja emisión de gases de efecto invernadero

El Grupo de Plasmas y Fusión Nuclear de la Comisión Chilena de Energía Nuclear, CCHEN, logró construir un dispositivo plasma foco en miniatura utilizando las reglas de escalamiento que  ellos encontraron a través de sus investigaciones en el laboratorio.

Los investigadores construyeron el equipo de plasmas más pequeño que la tecnología les permitía, demostrando que es posible generar  fusión nuclear con experimentos en miniatura y desarrollados íntegramente en un instituto de investigación público.

El grupo fue liderado por el Doctor y candidato al Premio Nacional de Ciencias Exactas 2017, Leopoldo Soto, quien destacó el gran equipo de trabajo que tuvo para lograr este hito. “Este es el resultado de un trabajo de cerca de 20 años desarrollado por un grupo de investigadores que tengo el privilegio y fortuna de liderar” destacó. Además el científico aclara,  “si bien este equipo no pretende generar energía neta, con este resultado se ha extendido la investigación en plasmas densos pulsados y fusión nuclear a experimentos con 10 millones de veces menos energía que los experimentos más grandes del mundo”.

Debido a que esta descarga es única en el mundo, los resultados de la investigación fueron corroborados en el Instituto Balseiro de la Comisión Nacional de Energía Atómica de Argentina. Investigadores de dicha institución son coautores en este trabajo de alto impacto.

¿Uso Médico?

A partir de estos equipos uno puede desarrollar fuentes no radiactivas de rayos X y de neutrones. El instrumento tiene un switch de prendido y apagado, por lo que emiten rayos X cuando uno lo prende y deja de emitir cuando uno lo apaga, agotando toda opción de radioactividad innecesaria.  Además, los usos de los rayos x son prácticamente infinitos. En primer lugar, al ser este objeto portátil y de fácil uso, permitirá realizar radiografías de alta resolución en lugares remotos o alejados de centros médicos y para aplicaciones industriales en terreno. En la misma línea de la medicina, el equipo se encuentra estudiando posibles tratamientos con estos instrumentos. “Estamos investigando el efecto de las radiaciones pulsadas en células cancerígenas, con la idea de que son pulsos muy intensos pero de baja dosis. Los biólogos han determinado que tratamientos con estas bajas dosis podrán producir menos daños colaterales”. Este estudio se está llevando a cabo con profesionales de medicina y biología de la Universidad de Chile, liderados por Katherine Marcelain, y se encuentra en una avanzada segunda etapa. “Ya se vio un efecto en la célula cancerígena lo que es muy interesante, ahora hay que ir acotando el efecto de una radiación particular en estas células”, dice Gonzalo Avaria, investigador de la CCHEN.

Actualmente el grupo de investigación de Plasmas y Fusión Nuclear de la CCHEN está integrado por Cristian Pavez, José Moreno, Gonzalo Avaria, Biswajit Bora, Sergio Davis, Karla Kauffmann, Jalaj Jain y Leopoldo Soto, todos investigadores; y por Pamela Quintuprai, ingeniera comercial coordinadora de proyectos y Marcelo Vásquez  profesional mecánico de apoyo técnico. En años anteriores otros investigadores y profesionales han sido parte también del grupo, Patricio Silva, Marcelo Zambra, Felipe Veloso, Ariel Tarifeño, María José Inestrosa, José Pederos, Patricio San Martín y Marcelo Muñoz, entre otros.

El artículo “Evidence of nuclear fusion neutrons in an extremely small plasma focus device operating at 0.1 Joules”, publicado por Physics of Plasmas, se puede ver gratis en el siguiente link durante los próximos 30 días: http://aip.scitation.org/doi/10.1063/1.4989845

Reportaje de Las Ultimas Noticias se puede leer en el siguiente link: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2017-07-31&PaginaId=24&bodyid=0

Entrevista en Radio Cooperativa https://www.cooperativa.cl/noticias/pais/la-historia-es-nuestra-los-chilenos-que-crearon-mini-aparato-de-fusion/2017-07-31/180438.html

Entrevista en Bio Bio TV http://www.biobiochile.cl/noticias/bbtv/bio-bio-cultura-tv/2017/08/04/leopoldo-soto-la-libertad-es-importante-para-hacer-investigacion-en-chile.shtml

 

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